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Les forêts tropicales: La forêt Liquide

Carte topographique d'une section du Centre du Bassin du Fleuve Amazone près de Manaus, Brésil. Le bleu foncé représente les canaux
qui contiennent toujours de l'eau, tandis que le bleu clair représente les plaines inondables qui sont inondées et drainées de manière saisonnière, et le vert représente
les étendues non inondables. Image courtésie du Global Rain Forest Mapping Project.

INONDATION

L'inondation saisonnière est une caractéristique de nombreux fleuves tropicaux, bien que peu puissent êtres comparé aux bien nommés Igapo (Forêt marécacge) et Varzea (forêt inondée) du Bassin du fleuve Amazone, où de vastes étendues de forêt sont inondées jusqu'à des profondeurs de 40 pieds (12 m) pendant la saion des inondations. Les faibles inondations se déroulent d'Aout à Septembre, tandis que les plus fortes inondations se produisent en Avril et Mai. Les affluents qui drainent le Bouclier Guyanais débordent en Juin, tandis que ceux qui drainent le Bouclier Brésilien débordent en Mars ou Avril. Comme les pic des saisons des pluies ne sont pas synchro, les pics de décharge des fleuves de la rive gauche (Bouclier Guyanais) et de ceux de la rive droite (Bouclier Brésilien) sont quelque peu désynchronisés, ce qui a pour effet de modérer les niveaux d'eau sur le fleuve principal, mais les affluents peuvent connaitre des variations extrêmes.

La pluie et la neige qui tombent dans les Andes et autres régions montagneuses atteignent l'Amazone par le biais de ses affluents et sont la cause des plus fortes inondations. La déforestation des contreforts et du haut du bassin risquent d'entrainer des changement de niveaux de pluie pendant certaines périodes de l'année, ayant pour résultat des irrégularités de niveaux d'eaux.

Les inondations ont d'importantes fonctions pour les forêts environnantes telles que l'éradiction de parasites, l'enrichissement des sols par les nutriments des fleuves d'eaux blanches (surtout le Varzea forests), et la dispersion des graines.

Forêt Varzea vs. Forêt Igapo

EAU BASSE

Les contrastes entre les saisons de basses eaux et hautes eaux en certains endroits du Bassin de l'Amazone sont extrêmes. Les eaux basses laissent de vastes îles et bancs de sable exposés et les berges se trouvent loin au dessus du niveau de l'eau. Les affluents les plus petits peuvent devenir si peu profonds que même le déplacement par pirogue est à peine possible lorsque les voyageurs poussent l'embarcation. Les criques et ruisseaux, qui sont des torrents déchainés lorsqu'il y a des orages, peuvent complètemet s'assécher.

La période des eaux basse est difficile pour la plupart des poissons Amazoniens et par opposition une période d'abondance pour les prédateurs tels que l'arapaima, les gros poissons-chats, les dauphins et les jaguars. Avec la diminution dramatique des étendues d'eau, les poissons se retrouvent coincées dans de petits lacs et coins de rivières peu profonds et deviennent des cibles faciles pour les prédateurs.

Dans les plaines inondables, qui durant les eaux hautes sont des étendues d'eaux continues, les parcelles d'eaux sont réduites à des lacs. Ces lacs de plaines inondables sont remplis de poissons et et prédateurs, et les niveaux d'oxygène dissou sont fortement réduis. Pendant quelques semaines chaque année, de gigantesques hécatombes sont provoquées dans ces retenues d'eau lorsque l'air froid de l'Antarctique passe au dessus de certaines parties de l'Amazonie, refroidissant les eaux et les forcant à couler au fond. Le fond des lacs des plaines inondables est souvent composé de couches d'anaérobie en décomposition et de boue organique. Lorsque les eaux de surface coulent au fond, le méthane et le sulfure d'hydrogène remontent vers la surface, causant une hécatombe. les vautours se rassemblent par milliers pour se nourrir des carcasses.

De nombreux poissons se sont adaptés au manque d'oxugène en développant des structures qui leur permettent de respirer l'oxygène de l'air. Les plus connus sont les poissons à poumons d'Amerique du Sud, d'Afrique, et d'Australie, mais de nombreux poissons-chats, poisson à labyrinthe, et botias sont aussi capables d'utiliser directement l'oxygène atmosphérique.

Le prédateur le mieux connu des lacs de plaines inondables est l'arapaima ou piracucu, un des plus grands poisson d'eau douce au monde. L'espèce atteind un maximum de 16 pieds, (5 m bien qu'aujourd'hui de tels spécimens sont extrèmement rares à cause de la surpêche. Aujourd'hui les efforts de conservation se focalisent sur la réinstauration de ces magnifiques espèces.

HAUTE EAU

La période des hautes eaux est la période pendant laquelle les eaux montent de 30 à 40 pieds (4 à 5 mètres) et inondent les forêt et plaines inondables environnantes, reliant les branches des différents cours d'eau en une seule étendue d'eau. le niveau d'eau le plus haut permet d'atteindre la canopée basse par bateau. De nombreuses espèces d'arbres sont dépendantes des inondations pour la dispersion de leurs graines au travers d'animaux ou par des moyens mécaniques (en flottant vers l'aval). C'est une période faste pour la majorité des poissons herbivores qui peuvent se nourrir des fruits et graines qui tombent des arbres fruitiers. L'Amazone abrite la majorité des espèces de poissons dépendants de fruits et graines.

Le Tambaqui est un poisson fructivore connu One famous fruit-eating fish is the tambaqui, un grand poisson qui écrase les graines tombées avec ses puissantes machoires. Le tambaqui attend en dessous des arbres dont les fruits tombent, se rassemblant surtout sous son arbre préféré, l'arbre caoutchouc Hevea spruceana, qui est largement éparpillé dans la forêt inondée. Les humains tirent avantage du tambaqui et des autres poissons qui attendent sous les graines qui tombent en imitant la chute des graines avec une gaule avec une graine attachée par une ligne. Lorsque le poisson est attiré à une certaine distance, le chasseur le harponne. Dans le folklore Amazonien, il est dit que le jaguar chasse ce type de poissons en utilisant sa queue pour imiter le bruit des graines tombant.

La saison des hautes eaux est une période difficile pour les prédateurs de poissons. l'augmentation de la surface couverte par de l'eau donne aux rpoies potentielle un plus grand espace et les prédateurs doivent se reposer sur leur réserves de graisse accumulée pendant la faste saison sèche. Nombre d'espèces omnivores mangent principalement des graines et fruits pendant cette période.

Les hautes eaux présentent également des difficultés pour les espèces de plantes et d'animaux vivant au sol. La plupart d'entre eux migrent vers des locations plus élevées, tandis que d'autres grimpent aux arbres. Les plantes et arbrisseaux de la couches inférieure peuvent passer 6-10 mois sous l'eau où l'on pense qu'ils continuent un certaine forme de photosynthese.

Une recherche publiée en 2005 a prouvé que les inindations dans l'Amazonie forcent une bonne partie de l'Amérique du Sud à couler de plusieurs centimètres à cause du poids supplémentaire et à remonter à nouveau lorsque les eaux disparaissent. Les scientifiques disent que cette montée et descente annuelle de la croûte terrestre est la plus importante jamais détectée, et que cela pourrait un jour aider les chercheurs à calculer la quantité totale d'eau sur Terre.


Questions pour résumer:

  • Comment les changements de niveau d'eaux affectent-ils l'Amazonie?




Suite: Prairies Flottantes




À moins qu'où expressément indiqué, tout contenu sur ce site Web ait été écrit par Rhett A. Butler. Ce site Web a été traduit par Doriane A.


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